2021 年 2 月 10 日,肯亞梅魯玉米田裡的沙漠蝗蟲。

(SeaPRwire) –   一項新的研究發現,極端風雨可能導致更大更嚴重的沙漠蝗蟲爆發,而人類活動可能加劇天氣模式並導致更高的爆發風險。

沙漠蝗蟲為短角蝗蟲的一種,出沒於非洲北部和東部、中東和南亞的某些乾旱地區,是一種遷徙性昆蟲,以數百萬隻為單位成群飛行遷徙,且長途跋涉,造成農作物損害,引發饑荒和糧食不安全。一平方公里大的蝗蟲群由 8,000 萬隻蝗蟲組成,一天就可以食用足夠 35,000 人食用的糧食作物。聯合國糧農組織將其描述為

該研究於星期三發表在《科學進展》期刊上,稱在氣候變暖的情況下,這些爆發「將越來越難以預防和控制」。

該研究的作者、新加坡國立大學助理教授何曉剛說,由於氣候變化而導致的更頻繁和更嚴重的極端天氣事件可能會增加蝗蟲爆發的不確定性。

但他希望該研究可以幫助各國了解並應對「氣候變化對蝗蟲活動的影響,特別是在其對農業生產力和糧食安全的影響背景下」,並敦促各國和防治組織之間加強區域和大陸間的合作,以便快速應對並建立預警系統。

為評估和中東的蝗蟲爆發風險以及與氣候變化的聯繫,科學家們使用糧農組織的蝗蟲中心數據工具分析了 1985 年至 2020 年期間的沙漠蝗蟲爆發事件。他們創建並使用一個數據驅動框架來檢驗昆蟲的模式,以找出可能導致蝗蟲在長距離遷徙過程中爆發的原因。

他們發現,包括肯亞、摩洛哥、尼日、葉門和巴基斯坦在內的 10 個國家經歷了 48 個受影響國家中大部分的蝗蟲爆發。

25 年來最嚴重的沙漠蝗蟲爆發於 2019 年和 2020 年襲擊了東非,當時這些昆蟲蹂躪了數十萬英畝的農田並損壞了農作物、樹木和其他植被,影響了糧食安全和生計。

國際昆蟲生理與生態中心的一位科學家埃爾法提赫·阿卜杜勒-拉赫曼沒有參與這項研究,他說,由於氣候變化導致的廣泛沙漠蝗蟲爆發將由於糧食產量減少和糧價上漲而嚴重威脅受影響地區的生計。

研究人員還發現,沙漠蝗蟲爆發的規模與天氣和土地狀況(如氣溫、降水、土壤濕度和風)之間存在密切聯繫。沙漠蝗蟲更有可能侵擾突然遭受極端降雨的乾旱地區,爆發中的昆蟲數量受到天氣條件的強烈影響。

厄爾尼諾現象是一種影響全球天气的迴圈和自然氣候現象,也與更大更嚴重的沙漠蝗蟲爆發密切相關。

特拉華大學昆蟲學教授道格拉斯·塔拉米沒有參與這項研究,他說,不穩定的天氣和降雨會引發植被大量生長,從而導致蝗蟲大量繁殖。

塔拉米說:「隨著這種波動性的增加,可以合理預測蝗蟲爆發也會增加。」

馬里蘭大學entomology 教授寶拉·什魯斯伯리가說,這項研究「是另一個例子,說明全球社會應該團結起來以減少氣候變化及其影響,並且還應該實施應對全球事件的策略,例如沙漠蝗蟲的威脅不斷增加。」什魯斯伯里沒有參與這項研究。

該研究發現,像摩洛哥和肯亞這樣特別脆弱的地區仍然是高風險地區,但自 1985 年以來蝗蟲棲息地一直在擴大,並預計到 21 世紀末將至少增長 5%,可以預測增長地區包括印度西部和中亞西部。

它舉了一個例子,魯卜哈利沙漠(阿拉伯半島南部的沙漠,又稱「空曠地區」),歷史上並不常見沙漠蝗蟲爆發,但後來成為了一個熱點。該沙漠在 2019 年經歷了蝗蟲爆發,原因是旋風過後繁殖失控,旋風給沙漠帶來了淡水湖。

重大蝗蟲爆發可能造成巨大的經濟影響。應對 2003 年至 2005 年西非發生的蝗蟲爆發的費用超過 4.5 億美元,該爆發造成約 25 億美元的農作物損失。

研究作者何曉剛說,受沙漠蝗蟲爆發影響的國家已經在應對乾旱、洪水和熱浪等氣候驅動的極端情況,而這些地區蝗蟲風險的潛在升級可能會加劇現有的挑戰。

他說:「未能應對這些風險可能會進一步加重糧食生產體系的負擔,並加劇全球糧食不安全問題的嚴重性。」

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