St. Croix Drone Image

(SeaPRwire) –   美屬維京群島聖克羅伊島的一場虛擬鎮會,於週三舉行,揭示許多居民仍認為他們的水不適合飲用。

在11月,拜登總統宣布聖克羅伊島進入緊急狀態,以應對該島供水系統中可能存在的鉛污染問題。對兒童來說,暴露在鉛下可能導致智力下降、成長和發育延緩,甚至是腦損傷。

聖克羅伊島問題首次被提出,是在美國環保局與美屬維京群島大學研究人員合作,於9月下旬在該島收集108個家庭水樣本後發現的。測試結果顯示,38個樣本中的鉛含量高於每公斤1300個部分的國家健康標準。

隨後,美國環保局進行的測試結果顯示情況沒有那麼嚴重。109個樣本中只有3個樣本的鉛含量高於健康標準。不過,美國環保局的報告也發現,該島的供水系統已有60多年歷史,狀況日益惡化。當地機構也進行了自己的測試,發現31個取自廚房水龍頭的樣本都符合聯邦指南。

維吉尼亞理工學院公共與環境工程教授馬克·愛德華茲曾幫助識別密西根州弗林特市高鉛水問題,他在11月告訴時代雜誌,第一輪測試結果非常不尋常,可能測量方法不當。

「看起來非常、非常不尋常。這樣不尋常以至於我真的不相信它是合法的抽樣。」愛德華茲說。「它看起來更像我在人們犯錯時看到的情況。」

他說,由於鉛污染同時是用戶和供水公司的責任,供水公司有時會試圖在人家門前測試水質,以顯示任何發現的鉛污染是用戶的責任。

「我猜他們去了水表所在的地方,那是房地產界線,然後鬆開了一些東西來取樣。他們原本期望能顯示沒有鉛,這樣就可以說『看,在界線前面沒有鉛』。」愛德華茲說。

相反,當他們鬆開水表以收集水樣本時,很可能是水表的鉛銅部件污染了樣本。

聖克羅伊島居民投訴稱水龍頭出水呈紅褐色。「每個人都知道水仍然不安全」,一位名叫莎莉·史密斯的女性表示。

在11月,一群聖克羅伊島居民對美屬維京群島水電管理局和七海水公司提起訴訟,指控供水機構未能向社區提供安全飲用水。

美屬維京群島政府迄今為止的應對措施包括分發數以千計的水券、安裝無鉛水錶箱和為6歲以下兒童提供免費鉛檢測。

當局預計將在本月底將鉛檢測擴展到其他附近島嶼。週四,政府官員預計將開始向受影響地區的家庭和企業免費提供水過濾器。

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